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Bugatti International Rallye 2004

11.8.2004

Le Bugatti International Rallye, organisé annuellement par l’un des nombreux Clubs Bugatti du monde entier, s’est déroulé cette année en Grande-Bretagne. Les anglais tenaient plus que tout à ce qu’en 2004 le rallye se passe en leur région, afin de célébrer un jubilé particulier; celui des 75 ans d’existence du Bugatti Owners’ Club, le deuxième club le plus ancien de la marque.
Ainsi, du 20 au 26 juin 2004, pas moins de 130 Bugatti historiques se virent réunies pour fêter dignement cet anniversaire. Le rallye conduisit les participants vers d’indéniables curiosités telles que le Blenheim Palace, les bains romains à Bath et l’attrayante architecture de Cheltenham à travers la plus belle partie du Midlands.
Le point culminant du rallye fut sans nul doute la journée du mercredi; une journée entière de course de côte à Prescott, où le Club ainsi que le Bugatti Trust ont leur siège. La colline fut ouverte tout le jour à d’innombrables montées et Bugatti Automobiles S.A.S. fit venir une Bugatti Royale pour l’occasion.
Quelques membres pouvaient d’ailleurs encore se souvenir d’il y a 46 ans, lorsque qu’une Bugatti Royale fit l’ascension du fameux Hillclimb de Prescott. Ce mercredi là, les discussions allaient bon train quant à la faculté de la T 41 à passer la boucle nommée “Pardon”. Pour venir à bout des propos tenus, Malcolm Gentry – qui a conduit la Royale pas moins de 12 fois au sommet de la colline – maîtrisa le passage comme un chef au volant de l’auto.
Le tenant du record sur Bugatti, Charles Dean – lequel prit part à l’une des montées dans la Royale -, raconta impressionné que l’auto, grâce au couple de son moteur, fut peut-être même plus rapide que sa voiture de course T 51 Grand Prix. Parallèlement, il est pertinent de souligner le fait que, ce week-end là, Charles améliora son propre record sur la piste courte. En guise de comparaison, la Royale – lourde de 3,5 tonnes auxquelles s’est ajouté le poids de 5 personnes – eu besoin de 70 secondes pour effectuer la même distance.